Que visiter en Val di Magra, aux portes de La Spezia ?

Lorsqu’on quitte La Spezia pour rejoindre Parme, Gênes ou Florence, on traverse une partie de la Val di Magra, territoire situé à l’est du Golfe des Poètes.
On se retrouve dans une plaine que le fleuve Magra a façonné au fil du temps. Le paysage change alors quasi radicalement entre le golfe et l’arrière-pays.

Que visiter en Val di Magra : Sarzana

C’est la ville la plus importante de la Val di Magra, une jolie cité dans l’arrière-pays, aux confins de la Ligurie et à deux pas de la Toscane.
On aime s’y promener en fin de journée : les enfants sortent de l’école, les vieux messieurs jouent aux cartes sur la place derrière la cathédrale.
Et tous échangent dans un joyeux mélange de cris et de rires.

C’est une petite ville, comme il y en a tant en Italie, mais qui revêt un style complètement ligure avec ses maisons colorées ou à rayures blanches et noires.
Les boutiques d’artisans, les antiquaires et les restaurateurs d’œuvres d’art y sont légion.
D’ailleurs, chaque année en août, elle accueille deux importants évènements et les rues de la ville s’animent encore plus que d’habitude !

Ce sont la Soffitta nella Strada (littéralement le grenier dans la rue), une brocante qui se développe dans tout le centre-ville couplée à l’Exposition Nationale d’Antiquités à la Fortezza Firmafede.

Fortezza Firmafede
Visites toute l’année : du lundi au dimanche de 10h30 à 13h00, samedi et dimanche de 15h30 à 19h00 | Billet : 6 euros
Via Cittadella | Sarzana

Fortezza di Sarzanello
Domine la vallée de sa forme triangulaire où durant les nuits de pleine lune roderait un fantôme bienveillant comme raconte la légende !
Via alla Fortezza | Sarzana

La forteresse de Sarzanello domine la vallée du Magra

Sarzana fait désormais partie de la Fédération Européennes des cités napoléoniennes !
Elle accueillera pour la première fois cette année le Festival Napoléon du 6 au 22 septembre 2019 à l’occasion du 250ème anniversaire de la naissance de l’empereur.

La très dynamique via Mazzini de Sarzana

Ne manquez pas via Mazzini avec ses palais et ses magasins mais aussi :

  • La Cathédrale Santa Maria Assunta : San Girolamo terrecuite des Della Robbia
  • l’église romane Sant’Andrea
  • Le musée Diocésain

Que visiter en Val di Magra : Luni

La colonie romaine de Luna fut fondée en 177 av. J. C., comme avant-poste dans les campagnes contre les Ligures, sur une plaine qui donnait sur le fleuve où fut édifié un port, aujourd’hui complètement enfoui sous le sol (à cause d’un tremblement de terre d’abord puis de l’avancée du marais).
Les Vikings auraient attaqué le site en l’an 840 prenant la ville pour Rome.
En effet, Portus Lunae affichait une grande richesse et grande beauté grâce aux marbres, de la proche ville de Carrare, qui en revêtaient les palais.

Fouilles archéologiques à Luni

Musée archéologique national et ville antique de Luni
Via S. Pero, 139 | Luni – Ortonovo

L’amphithéâtre, situé en dehors de l’aire muséale, était destiné aux combats de gladiateurs.

Les restes de l’amphithéâtre de Luni sur la commune d’Ortonovo

Autre site romain à voir dans les environs :
La villa de Bocca di Magra datant du Ier siècle av. J.C.

La commune de Luni était jusqu’à récemment appelée Ortonovo.
Au sein du village à la forme elliptique, vous pourrez voir l’écomusée ethnographique de Casano, au sein d’un ancien pressoir, qui retrace l’activité paysanne de la zone.
Au sud du bourg, vous pourrez visiter le sanctuaire de la Sainte Vierge de Mirteto datant du 16ème siècle.

Que visiter en Val di Magra : les autres localités

Autour du fleuve se sont également développées plusieurs villages, tous aussi charmant les uns que les autres.

  • Arcola

 L’austère avec son château et ses tours carrées.

  • Vezzano Ligure

Avec sa tour pentagonale datant du 14ème siècle

  • Castelnuovo di Magra

Avec ses élégants palais et ruelles voutées, Castelnuovo est un lieu historique où se tint la Paix entre l’évêque de Luni et de Dante Alighieri, pour les marquis Malaspina, en 1306.
On peut également y voir les restes du château Malaspina, seigneurs de la Lunigiana toute proche, dont la tour est ouverte au public.

À ne pas manquer :

  • Eglise Sainte Marie-Madeleine avec dans une des chapelles La Crucifixion, œuvre de Pieter Brueghel le Jeune
  • Siège de l’œnothèque de Ligurie qui promeut les vins des 4 provinces ligures | dans les caves du Palazzo Comunale (Palais Amati-Ingolotti-Cornelio)

Mais aussi :

  • Santo Stefano Magra sur la via Francigena célèbre pour son marché à l’époque médiévale

Que visiter en Val di Magra : CEA parc de Montemarcello-Magra-Vara

Montemarcello est célèbre car c’est là qu’eut lieu, en 155 av. J. C., la toute dernière bataille entre les irréductibles ligures et le consul romain Claudio Marcello, qui résistaient depuis bien trop longtemps.
On trouve d’ailleurs la nécropole des Ligures de l’Apennin à Cafaggio.

Dans le parc, vous pourrez suivre 3 sentiers balisés :

  • Le long du fleuve Magran entre Bradiola et Battifollo
  • L’anneau de Madrignano
  • L’anneau de la Serra

Curiosité :

Le papillon doré au-dessus de Lerici.
Pendant presque deux mois, vous pouvez apercevoir sur un rocher un papillon doré. Il apparaît mi-mai et se distingue jusqu’au 26 juillet mais c’est lors du solstice d’été qu’il se voit le mieux.
Tous les soirs, au moment du coucher du soleil, il est visible pendant une demi-heure environ.
Ce n’est pas un miracle mais un phénomène naturel … pourtant la sensation d’assister à une espèce de charme n’est pas loin…
Le fait de se trouver sur un site mégalithique aux forts champs électromagnétiques ajoute à la magie. La lumière du soleil passe, en effet, à travers quatre monolithes posés là il y a près de dix milles ans! Ils seraient liés au culte de la fécondité.

Y arriver : À environ un kilomètre de Lerici prendre la direction de Monti San Lorenzo jusqu’à arriver à une église abandonnée. Prendre ensuite le chemin muletier vers San Lorenzo!

Que visiter en Val di Magra : localités balnéaires

La Val di Magra est aussi une destination balnéaires puisqu’équipée de nombreuses plages dans les localités à l’embouchure du Magra.

  • Ameglia

Avec son château et église du 16ème qui domine la plaine.

  • Fiumaretta

Avec sa plage sablonneuse et sa vue sur les montagnes Apuanes

  • Bocca di Magra

La localité à l’embouchure du fleuve au pied du promontoire du Caprione.

Mon carnet d’adresses

Où manger?

Osteria Simon Boccanegra | Via Cattani, 32 – Sarzana

La Sosta di Ottone | Piazza Giacomo Matteotti, 30 – Sarzana

La Cantina del Vescovo | Via Mazzini, 82 – Sarzana

Trattoria Vallecchia | Via Vallecchia – Castelnuovo di Magra

Locanda dell’Angelo – Paracucchi | Viale XXV Aprile, 60 – Ameglia
Ils font également chambres d’hôtes.

Petite note sur les spécialités à goûter : La Spongata (tarte typique de Sarzana), le pesto, la farinata, la tourte de riz, la tourte d’épeautre, les testaroli, les panigacci, les sgabei mais aussi et surtout l’huile.

Où dormir?

Santa Caterina Park Hotel | Via della Cisa III – Sarzana

Golfo dei Poeti Relais & SPA | Via Don Calisto de Marchi, 38 – Montemarcello

Où déguster du Vermentino?

Ca’ Lunae (Cantine Bosoni) | Via Palvotrisia, 2 – Castelnuovo di Magra
Des évènements y sont organisés tout au long de l’année.

Le site de Luni

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